Wednesday, May 18, 2011

Arrest of González Claudio was an FBI “show”

By Perla Franco Tuesday May 17, 2011 Claridad

“Norberto González Claudio has dedicated his life
to the struggle for the independence of Puerto
Rico. He is a patriot, not a terrorist. Keeping a
nation under the colonial yoke is a crime against
humanity, according to the United Nations. Thus,
the struggle to end oppression and colonialism is
patriotism, as has been proved in liberation
struggles that all the free countries of the
world have waged. We condemn the arrest of this
patriot and are in solidarity with him and his family."

With this convincing stipulation in a press
release, more than a dozen independentista
organizations convened a protest last Friday May
13 in front of the Federal Court on Chardón
Avenue in Hato Rey, while inside the building
Norberto González Claudio’s extradition hearing
was taking place in magistrate Bruce McGiverin's courtroom.

When family members entered McGiverin's
courtroom, González Claudio was already there,
his hands and feet shackled, dressed in a beige
jumpsuit and phosphorescent orange tennis shoes,
the uniform the Metropolitan Detention Center
(MDC). His wife, sister-in-law, children and
grandchildren were seated on the opposite side of
the courtroom. An agent entered and handed the
family "an object of value the arrestee had when
he was detained," and went on to hand his wife a
wedding ring. When his five year old grandson
noticed that his grandfather was in the room, he
said out loud, "look at Grandpa over there." A
little later, the hearing, which would last
around two and a half hours, began.

The hearing began with the magistrate denying the
request from one of the defense lawyers, Juan
Matos, to postpone the hearing because he hadn't
had enough time to meet with González Claudio.

FBI agent gives his version of the arrest
Assistant U.S. Attorney Warren Vázquez’ first
witness was an "FBI special agent" who identified
himself as David González. He detailed that he
was in San Juan when a task force located in
Guavate, Cayey called him to say they had seen
someone they thought was González Claudio. He
assured that this group was involved in efforts
unrelated to González Claudio’s arrest. Later, in
response to cross-examination, he said it took
him some 25 minutes to get to the place where
González Claudio was exercising in a community
park on Highway 184, and that he identified him
by the one droopy eyelid González Claudio was
known to have, and by his left leg being much shorter than his right leg.

The agent claimed to be familiar with the file of
the accused, who he identified as a Machetero, an
organization he said was founded in 1975, and
which in 2005 the U.S. government labeled as
terrorist. He added that the charges against him
were for conspiracy to commit robbery. He stated
that when he approached him to arrest him, he
said, "hey mister, look at me, come with me.' He
said González Claudio took a deep breath, looked
behind, and the agent said, "don't do this to
me,” and that González Claudio moved his head and
went toward the steps where the agent told him
“sit down.” He said González Claudio smiled and
said, "you caught me." According to the agent,
González Claudio had several false names,
including Carmelo Vélez Moya, which he used to
get a drivers license at the end of 1990.

According to his story, after the arrest, he was
taken to the office of the head of the FBI, Luis
Fraticelli. The defense attorney asked why he was
taken there, since that isn't the procedure. The
agent responded that he'd received orders from
his supervisor to do that. He related that while
there, Fraticelli asked him if he needed
medication, and if he was in good health, and he
commented that he looked like his brother
Avelino, to which the arrestee allegedly
responded, "we're from the same blood." He said
Fraticelli asked if he wanted to speak with his
family, and that González Claudio said he did.
From right there, with the speakerphone on, he
called his wife and told her he was in
Fraticelli's office, and that he was ok. From
there they took him to booking, and when they
asked him to sign, the arrestee signed his name
as Norberto González.

The government also called probation officer
Patricia Encarnación Miranda, who said that when
she interviewed the arrestee and told him to sign
his name, he wrote Norberto González. The defense
argued, and it was corroborated by the agent who
conducted the arrest, that González Claudio was
never read his rights, not when they arrested
him, and not when Fraticelli tried to talk with
him, questioning him, which the defense said
violated his right not to incriminate himself.

In closing arguments, the defense attorney urged
that until extradition, González Claudio be
placed under 24 hour a day house arrest. But the
magistrate said the accused was a "dangerous"
person due to "his philosophical vision and that
of the political organization he belongs to."

At the end of the hearing, his family, guarded by
an agent, was instructed not to leave the
courtroom until the accused had left. González
Claudio walked by them, leaning his body and
throwing a kiss to his five year old grandson,
who at the time was two or three steps away. The
child responded, shouting, "I love you, Grandpa,"
and immediately asked the attorney who came
after, "Why didn't they let my grandpa go?" The
attorney answered, "I tried, but I couldn't. They
decided not to let him go." And the child said,
as if it were a child's game, "well, you had to hide."

Agent claims they found weapons
Agent González added, in response to the U.S.
Attorney's questions, that in the search of
González Claudio’s alleged residence in Guavate,
at his bedside they found two revolvers and a
loaded automatic rifle with additional
ammunition, in addition to two bulletproof vests.
The agent didn't answer defense questions about
the number of agents who participated in the
operation, as the government objected that it was
"irrelevant," and the magistrate sustained the
objection. During cross-examination, the defense
managed to obtain information that the agent had
been working for two years for the U.S. Attorney
in San Juan, and that prior to this arrest he
hadn't done any other work in that place.
Sometimes the agent, who responded to the
government's questions with aplomb and firmness,
responded to cross-examination looking more
disjointed, confused, and nervous, and asked that
questions be repeated. At those times, he looked
at the Assistant U.S. Attorney as if he were
looking for approval. It seemed as though he
hadn’t read the charges against González Claudio.

Family embraces the arrestee
A second government witness was Samuel Santana,
who identified himself as a National Security
special agent in San Juan, and who claimed to
have been investigating the Macheteros since
1995. He said that since then he had references
about González Claudio, whose 1985 photo he
carried with him. He said he was the one who
received González Claudio’s wife when she came to
the federal building after his arrest. And he
said he recognized Norberto's brother Orlando,
who he approached and asked if he wanted to see
his brother, to which Orlando said he did,
because he hadn't seen him in years. He stated
that he allowed them both, along with Norberto's
brother-in-law, to be present during Norberto's
booking. He stated that Orlando hugged Norberto,
and that Norberto smiled but didn't otherwise move,
as he was handcuffed.

The federal charges against Norberto González
Claudio at the time of his arrest on May 10 don't
directly tie him to the theft of $7.2 million
from Wells Fargo in Connecticut. Essentially he
is charged with the FBI identifying him as a
member of the clandestine independentista
organization The Macheteros. Many consider that
his arrest was an FBI show to improve the agency's image.

Comments to

Arresto de González Claudio fue un “show” de los federales

Ver foto galeríaVisita la foto galería (6)

Publicado: martes, 17 de mayo de 2011

“Norberto González Claudio ha dedicado su vida a la lucha por la independencia de Puerto Rico. Es un patriota, no un terrorista. Mantener una nación bajo el yugo colonial, es un crimen contra la humanidad, según la Organización de las Naciones Unidas. Por eso, la lucha por salir de la opresión y el coloniaje es patriotismo como se ha demostrado en las luchas de liberación que han librado todos los países libres del mundo. Condenamos el arresto del patriota y nos solidarizamos con él y su familia”.

Con ese convencimiento estipulado en un comunicado de prensa, más de una decena de organizaciones independentistas convocaron una protesta el pasado viernes 13 de mayo frente al Tribunal Federal en la Avenida Chardón en Hato Rey, a la vez que se realizaba en el interior de ese edificio la vista de extradición de Norberto González Claudio ante el magistrado Bruce McGiverin.

Cuando los familiares entraron a la sala de McGiverin, González Claudio ya se encontraba allí, encadenado de pies y manos con mameluco color crema y tenis anaranjadas fosforescentes, uniforme del Centro de Detención Metropolitano (MDC por sus siglas en inglés). Su esposa, cuñada, hijos y nietos fueron ubicados en el lado contrario de donde estaba el arrestado. Un agente entró a entregar a los familiares “un objeto de valor que tenía el arrestado cuando se le detuvo” y procedió a entregar a su esposa un anillo. Cuando su nieto de cinco años de edad se percató de que su abuelo estaba en la sala dijo en voz alta “mira abuelo allí”. Poco después, a las 9:03 am comenzó la vista que duró cerca de dos horas y media.
La vista comenzó con la negativa del magistrado a una petición de uno de los abogados de defensa, Juan Matos, para que aplazara la vista porque no había tenido tiempo suficiente para reunirse con González Claudio.

Agente FBI da su versión del arresto
El primer testigo que presentó la Fiscalía, representada por Warren Vázquez, fue un “agente especial del FBI” que se identificó como David González. Éste detalló que se encontraba en San Juan cuando un “task force” que se encontraba en Guavate, Cayey, lo llamó para decirle que habían visto a una persona que creían era González Claudio. Aseguró que ese grupo se encontraba en gestiones no relacionadas con el arresto de González Claudio. Detalló más tarde a preguntas de la defensa, que le tomó unos 25 minutos llegar al lugar donde encontró a González Claudio haciendo ejercicios en un parque de la comunidad en la carretera 184. Y que lo identificó por un párpado más caído que el otro que tiene González Claudio y por la pierna izquierda que es mucho más corta que la derecha. El agente dijo estar familiarizado con el expediente del acusado, a quien identificó como Machetero, organización que dijo fue fundada en 1975 y que en el año 2005 el gobierno de Estados Unidos definió como terrorista. Añadió que la acusación en su contra era por conspiración para cometer robo. Indicó que cuando se le acercó para arrestarlo le dijo, “oye señor, mírame, venga conmigo”. Que González Claudio tomó aire, miró hacia atrás y que ahí el agente le dijo “no me hagas eso”. Que González Claudio movió la cabeza y se movió hacia unas gradas donde el agente le dijo “siéntate”. Que entonces Gonzáles Claudio sonrió y dijo, “me cogieron”. Según el agente, González Claudio tenía varios nombres falsos, entre ellos Carmelo Vélez Moya, con el que había sacado una licencia de conducir a finales de 1990.
Según el relato, tras el arresto, éste fue llevado a la oficina del jefe de FBI, Luis Fraticelli. El abogado de defensa cuestionó luego por qué fue llevado allí cuando ése no es el procedimiento. El agente respondió que recibió ordenes de su supervisor para que así lo hiciera. Relató que estando allí, Fraticelli le preguntó si necesitaba medicamentos, si estaba en buen estado de salud y le comentó que se parecía a su hermano Avelino, a lo que alegadamente el arrestado respondió “somos de la misma sangre”. Que Fraticelli le preguntó si quería hablar con un familiar y que éste le respondió en la afirmativa. Desde allí mismo, con el altavoz activado, llamó a su esposa y le dijo que estaba en la oficina de Fraticelli y que estaba bien. De ahí lo llevaron a ficharlo y cuando se le pidió que firmara, el arrestado estampó el nombre de Norberto González.

También Fiscalía sentó a testificar a la oficial de probatoria, Patricia Encarnación Miranda, quien dijo que cuando entrevistó al arrestado y le dijo que firmara su nombre, éste escribió Norberto González. La defensa levantó el argumento, que fue corroborado por el propio agente que encabezó el arresto, que en ningún momento a González Claudio se le leyeron sus derechos. Ni cuando lo fueron a arrestar, ni cuando Fraticelli intentó hablar con él haciéndole preguntas, lo que dijo que violentó el derecho del acusado a no autoincriminarse.

En la argumentación final de la vista, el abogado de defensa trató de que hasta el momento de la extradición a González Claudio se le dejara en arresto domiciliario con custodia 24 horas si así se le imponía. Pero el magistrado dijo que el acusado era una persona “peligrosa” igual que “su visión filosófica y la de la organización política a la que pertenece”.

Tras finalizar la vista, a los familiares se les instruyó, custodiados por un agente, que no salieran de sala hasta que saliera el acusado, quien al pasar frente a ellos inclinó su cuerpo y le tiró un beso a su nieto de cinco años quien para entonces estaba a dos o tres pasos de él, a lo que el niño le respondió con un gritó de “te quiero abuelo”. Inmediatamente el menor le preguntó al abogado que venía detrás “¿por qué no soltaron a mi abuelo?”, a lo que el abogado le respondió “yo traté pero no pude. Ellos decidieron que no”. Y el niño, como si se tratara de un juego infantil, le respondió “es que tenías que esconderte”.

Agente alega que encontraron armas
El agente González añadió, a preguntas del fiscal, que en el allanamiento a la supuesta residencia del arrestado en Guavate, se encontraron al lado de la cama dos revólveres y una ametralladora cargados con municiones adicionales, además de dos chalecos antibalas. El agente no respondió preguntas de la defensa de cuántos agentes participaron en el operativo, tras el fiscal levantar la objeción de que ése era un asunto “irrelevante” y el magistrado sostener la objeción. Durante el contrainterrogatorio la defensa logró obtener información en el sentido de que el agente llevaba dos años trabajando para la Fiscalía federal en San Juan y que antes de este arresto no había hecho ningún otro trabajo en ese lugar. En ocasiones, el agente, quien respondió las preguntas de Fiscalía con aplomo y firmeza, cuando se enfrentó al contrainterrogatorio de la defensa lució más bien desencajado, confuso, nervioso y pidió que le repitieran las preguntas. En esos momentos miraba al fiscal como buscando aprobación. Parecía no haber leído las acusaciones contra el arrestado.

Familiares abrazan al arrestado
Un segundo testigo de Fiscalía fue Samuel Santana, quien se identificó como agente especial de Seguridad Nacional en San Juan y quien reclamó haber estado desde 1995 investigando a los Macheteros. Dijo que desde entonces tenía referencias de González Claudio, de quien cargaba una foto tomada en 1985. Fue él, según dijo, quien recibió a la esposa de González Claudio cuando ésta se presentó en el edificio federal tras el arresto. Y dijo reconocer al hermano de Norberto, Orlando, a quien se le acercó y le preguntó si quería ver a su hermano, a lo que Orlando le respondió que sí, porque no lo veía desde hacía años. Declaró que a ambos se les permitió estar durante el momento del fichaje del arrestado, junto a su cuñado. Declaró que Orlando abrazó a Norberto y que Norberto le sonrió sin otro movimiento porque estaba esposado.

Los cargos federales contra Norberto González Claudio al momento de su arresto el pasado 10 de mayo, no lo vinculaban directamente con el robo de $7.2 millones a la compañía Wells Fargo en el estado de Connecticut. En su contra pesa, esencialmente, que el FBI lo identifica con la organización independentista clandestina Los Macheteros. Su arresto, para muchos, fue un “show” del FBI para mejorar la imagen de esa agencia federal.

Comentarios a

No comments: