Friday, January 13, 2012

Oscar López Rivera: circumstances of an incarceration

By Noel Colón Martínez
Tuesday, January 10, 2012

The unjust incarceration of our dear friend and
compañero Oscar López Rivera will have lasted for
31 years as of 2012. As with Don Pedro, he was
accused of seditious conspiracy, which is a type
of catchall where a lot of acts and circumstances
are put together to justify a long sentence.
Since it has to do with an accusation for alleged
acts committed to challenge state power, the
state acts as if it were the aggressor seeking
vengeance against the offender who has challenged
it and denied its legitimacy. If circumstances
point to the fact that many people are also
challenging in some fashion its legitimacy and
power, then the conspiracy is to mercilessly
punish the accused, because he represents the
advance stage of a far broader and far more
dangerous threat. That's how I measure the
circumstances that brought the judges to impose
absurd sentences on all the Puerto Rican patriots
who, in the decade of the 80's of the last
century, on various occasions, challenged the
legitimacy of the alleged power and authority of
the United States over our nation.

In the decade of the 80's the contradictions
between the capitalist and socialist worlds
heightened. In the case of the United States, it
saw its national interests threatened in many and
various places. The Soviet Union's support for
those who confronted U.S. power at times when
nuclear proliferation had not resolved the
problem, observed in the Cuban missile crisis in
1962, put the United States on permanent national
security alert. Cuba, 90 miles from Florida, had
decided to continue making good on the history of
solidarity with those who struggled for the
independence of Puerto Rico and, through this
solidarity, Puerto Rico became a permanent
accusation against colonialism put into practice
in the very United Nations. Soviet and Cuban
support made it possible for us to take to the
most diverse stages the just cause of our
freedom. Two years before Oscar was sentenced, in
Mexico, with the decisive support of Cuba and the
Soviet Union, there was a second conference in
solidarity with our struggle for independence
which emphasized the anger of our allies, who
listened to and helped our struggle.

At the time, the struggle within Puerto Rico and
in the United States appeared with a new vigor.
The Puerto Rican Socialist Party was considered
by the United States as an ally of subversion due
to its close ties with the victorious Cuban
Revolution, and there, six years before Oscar was
sentenced, the most successful international
conference in solidarity with our struggle was
held. In the diaspora appeared a new political
militancy that the United States characterized as
terrorist and persecuted with the viciousness
demonstrated by the accusations against the group
that accompanied Oscar to federal prison.

In 1980, Carlos Romero Barceló was re-elected
governor of Puerto Rico, a man who very broad
sectors of our country have held responsible for
the assassinations of Cerro Maravilla and for the
entire conspiracy of the police of Puerto Rico
with the local office of the FBI, dedicated to
carrying out or covering up several
assassinations of militants of the independence
movement, and in the case of Chagui Mari
Pesquera, for the purpose of punishing the militancy of Juan Mari Brás.

In 1980, Ronald Reagan became president of the
United States, a conservative anti-communist who
became the author of a policy destined to combat
progressive forces throughout the world, but
especially in Central America. Those emerging
forces in our region fought fiercely against
autocratic, dictatorial regimes that not only
seized political power from the people but
subjected the region to profound repression,
exploitation and poverty. Amnesty International
reported that in 1981 in Guatemala, over 100,000
Guatemalans had been assassinated by official and
paramilitary forces. To contain those liberation
struggles, the contras were created to detain
popular forces in Nicaragua, Honduras, San
Salvador and Guatemala. The CIA agreed to create
alliances with important collaborating drug
traffickers to hide from Congress an unauthorized
act and at the same time silence the popular
Central American offensive, which finally managed
to take over when the Central American states
decided to put an end to wars induced from the
outside, and in Contadora took the destiny of
their countries into their own hands.

These abuses and injustices were a lesson for
Latin America. From these innumerable abuses and
violations of the peoples of our America has
emerged the new democratic revolution with its
emphasis placed on recuperating that which the
United States impeded for so many dozens of years
without consideration for the methods or the
social and human consequences. Oscar López Rivera
is today living proof of this policy, which
internally within the U.S. has not been revised
or corrected; Oscar has been a worthy fighter for
the freedom of his country, an anti-imperialist,
an anti-colonial fighter who gives honor to the
principles that guided the General Assembly of
the United Nations in approving Resolution 1514
(XV) en 1960, 21 years before he was convicted of
fighting to put an end to colonialism, which is
precisely what is set forth in said Resolution.

The year 2012 commenced with important activities
to coalesce a campaign to finally achieve Oscar's
release. Aside from whatever effort is carried
out on other levels, Oscar's return to his
country cannot and should not come without
achieving the broadest support for his release
from his people acting above and beyond their
political affiliations. Now we speak in
humanitarian terms. Oscar will have served 31
years in prison. I am not aware of any political
prisoner held in custody for a longer period of
time [there are examples of Native American and
Black Liberation Movement leaders who have done
more time in US prisons]. Although the crimes
committed by the United States in its so-called
war against terrorism will be severely judged by
history (Abu Ghraib, Guantánamo, Iraq,
Afghanistan), that country has announced that it
will significantly reduce its armed forces,
because its decline is evident. For imperialism
to take such action is much more difficult than
to recognize the injustice of this long and unusual captivity.

It is possible that the United States may arrive
at the conclusion that the vengeful acts it has
committed against so many Puerto Rican fighters,
and which are demonstrated by the arbitrary
sentences, were dictated by historical situations
that no longer exist. That is what President
Clinton understood at the time. The new president
still doesn't seem to have understood it, or he
feels weaker in the face of a deeply rooted
racist opposition such that he will readily lend
himself to disemboweling at any moment that mix
of fear, prejudice and power that has led to so
many and such mistaken historical decisions by the U.S.

It is up to us to present Oscar as he is:
exceptional proof of the crimes of imperialism,
and from that perspective achieve the
rectification that Oscar and our struggle
deserve. The good will that is being felt in
Puerto Rico, outside of our struggles, is
indicative of an understanding that the
arbitrariness of a judicial sentence should not
necessarily lead to a total dehumanization. We
must all be disposed to contribute in accord with
our efforts so that this year will be the end of
his imprisonment, and we can have our friend and
compañero sharing with his family in our country.


Oscar López Rivera: circunstancias de una encarcelación
Por Noel Colón Martínez
Publicado: martes, 10 de enero de 2012 Claridad

La injusta encarcelación del querido amigo y
compañero Oscar López Rivera se habrá extendido
por 31 años durante el 2012. Como Don Pedro, fue
imputado de conspiración sediciosa, que es una
especie de nasa grande donde se juntan muchos
actos y circunstancias para justificar una larga
sentencia. Como se trata de una acusación por
supuestos actos cometidos retando la autoridad
del estado, éste actúa como el agredido que se
venga del ofensor que lo ha retado y le ha negado
legitimidad. Si las circunstancias apuntaran a
que muchos a la vez también retan de alguna
manera su legitimidad y su poder entonces todo
conspira para castigar impiadosamente al imputado
porque él representa la avanzada de una amenaza
mucho más amplia y mucho más peligrosa. Así mido
las circunstancias que llevaron a los jueces a
imponer sentencias absurdas a todos los patriotas
puertorriqueños que en la década del ochenta del
pasado siglo, en una u otra ocasión, retaron la
legitimidad del supuesto poder y autoridad de
Estados Unidos sobre nuestra nación.

En la década del ochenta se acentuaron las
contradicciones entre el mundo capitalista y el
mundo socialista. En el caso de Estados Unidos,
éste se vio amenazado en sus intereses nacionales
en muchos y diversos lugares. El apoyo de la
Unión Soviética a aquellos que confrontaban el
poder de los americanos en momentos en que no se
había resuelto el problema de la proliferación
nuclear, que se atisbó en la crisis de los
misiles en Cuba en 1962, puso a Estados Unidos en
un permanente alerta de seguridad nacional. Cuba,
a 90 millas de Florida, había decidido continuar
haciendo buena la historia de solidaridad con los
luchadores por la independencia de Puerto Rico y
mediante esa solidaridad Puerto Rico se convertía
en una acusación permanente contra el
colonialismo que se practicaba en las barbas de
Naciones Unidas. Con el apoyo soviético y cubano
nos fue posible llevar a los más diversos
escenarios la causa justa de nuestra libertad.
Dos años antes de ser sentenciado Oscar, en
Méjico, con el apoyo decisivo de Cuba y la Unión
Soviética, se celebró una segunda conferencia de
solidaridad con nuestra lucha independentista que
acentuó el enojo con los aliados que le prestaban
oídos y auxiliaban nuestra lucha.

Para entonces, la lucha al interior de Puerto
Rico y dentro de Estados Unidos se manifestaba
con un nuevo vigor. El Partido Socialista
Puertorriqueño era considerado por Estados Unidos
como un aliado de la subversión en virtud de sus
estrechos lazos con la victoriosa Revolución
Cubana y allí, seis años antes de ser sentenciado
Oscar, se había celebrado la más exitosa
conferencia internacional en solidaridad con
nuestra lucha. En la diáspora se manifestó una
nueva militancia política que Estados Unidos
caracterizó como terrorista y persiguió con la
saña que demostraron las acusaciones contra el
grupo que acompañó a Oscar hasta las prisiones federales.

En 1980 revalidó como gobernador de Puerto Rico
Carlos Romero Barceló, a quien sectores muy
amplios de nuestro país lo hemos hecho
responsable de los asesinatos de Cerro Maravilla
y de toda aquella conspiración de la policía de
Puerto Rico con la oficina local del FBI,
dedicados a realizar o encubrir varios asesinatos
contra militantes del movimiento independentista
y en el caso de Chagui Mari Pesquera, con el
objeto de castigar la militancia de Juan Mari Brás.

En 1980 asumió la presidencia de Estados Unidos
Ronald Reagan, un conservador anticomunista que
se convirtió en el artífice de una política
destinada a combatir las fuerzas progresistas en
el mundo, pero sobretodo en Centro América. Esas
fuerzas emergentes en nuestra región combatían
con mucha fuerza unos regímenes autocráticos,
dictatoriales que no sólo les arrebataban el
poder político a los pueblos sino que sumergían
la región en profunda represión, explotación y
pobreza. Amnistía Internacional informaba que en
1981 en Guatemala se habían asesinado más de
100,000 guatemaltecos por fuerzas oficiales y
paramilitares. Para contener esas luchas de
liberación se crearon los contras, para detener
fuerzas populares en Nicaragua, Honduras, San
Salvador y Guatemala. La CIA estuvo de acuerdo en
crear alianzas con importantes narcotraficantes
colaboradores para ocultarle al Congreso una
acción no autorizada y a la vez acallar la
ofensiva popular centroamericana, que finalmente
logró imponerse cuando los estados
centroamericanos decidieron poner fin a unas
guerras inducidas desde el exterior y en
Contadora tomaron el destino de sus países en sus manos.

Fue de esas arbitrariedades e injusticias que
aprendió su lección América Latina. De los
incontables atropellos contra los pueblos de
nuestra América es que ha surgido la nueva
revolución democrática con el énfasis puesto en
las reivindicaciones que Estados Unidos, por
tantas decenas de años impidió, sin poner reparos
en métodos y consecuencias sociales y humanas.
Oscar López Rivera es hoy una evidencia viva de
esa política, que a nivel interno en Estados
Unidos no ha sido revisada ni corregida pues
Oscar ha sido un digno luchador por la libertad
de su país, un antiimperialista, un luchador
anticolonial que le hace honor a los principios
que guiaron a la Asamblea General de Naciones
Unidas a aprobar la Resolución 1514 (XV) en el
año 1960, veintiún años antes de ser convicto
Oscar por luchar para poner fin al colonialismo,
que es justamente aquello que se proclama en dicha

El año 2012 se inició con actividades importantes
para coagular una campaña que logre finalmente la
excarcelación de Oscar. Aparte de cualquier
gestión que se realice a otros niveles, no puede
y no debe producirse el retorno de Oscar a su
país sin que se logre el más amplio apoyo a esa
excarcelación por parte de su pueblo actuando más
allá de afiliaciones políticas. Ahora hablamos el
lenguaje humanitario. Oscar habrá de cumplir 31
años en prisión [hay ejemplos de los nativos
americanos y los líderes del Movimiento de
Liberación Negro que no han hecho más tiempo en
cárceles de EE.UU.] . No conozco un preso
político de mayor antigüedad en reclusión. Aunque
los crímenes cometidos por Estados Unidos en su
llamada lucha contra el terrorismo serán
duramente enjuiciados por la historia (Abu Graib,
Guantánamo, Irak, Afganistán), ese país ha
anunciado que reducirá de forma importante sus
fuerzas armadas porque su declinación es
evidente. Para el imperialismo tomar esas
acciones es mucho más difícil que reconocer la
injusticia de este largo e inusitado cautiverio.

Es posible que Estados Unidos pueda llegar a la
conclusión de que los actos de venganza que
realizó contra tantos luchadores puertorriqueños
y que se manifestaron en sentencias arbitrarias
fueron dictadas por situaciones históricas ya
superadas. El Presidente Clinton lo entendió así
en su momento. El nuevo presidente no parece
haberlo entendido aún o se siente más débil
frente a una oposición de profunda raíz racista
que está muy presta a desentrañar en cualquier
momento esa mezcla de temor, prejuicio y poder
que ha conducido a tantas y equivocadas decisiones
históricas a ese país.

A nosotros nos corresponde presentar a Oscar como
lo que es: evidencia excepcional de los crímenes
del imperialismo y desde esa perspectiva lograr
la rectificación que se le debe a Oscar y a
nuestra lucha. La buena voluntad que se está
dejando sentir en Puerto Rico, al exterior de
nuestras luchas, son indicativas de que se está
entendiendo que la arbitrariedad de una sentencia
judicial no debe llevar necesariamente a la total
deshumanización. Todos debemos estar en
disposición de aportar en la medida de nuestros
esfuerzos para que cese este año el encierro y
podamos tener al amigo y compañero compartiendo con
su familia en nuestro país.

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